ペットとのお別れ 〜ペットロスの迎え方〜

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心理カウンセリングの現場から Vol.63 ペットとのお別れ 〜ペットロスの迎え方〜

ペットとのお別れ 〜ペットロスの迎え方〜動物を飼うこと、動物との触れ合いは、私たちに心の癒しや慰め、楽しみ、偽りのない愛、誇りや責任感など、さまざまなものを与えてくれます。
ことばを話すことのできない動物との関わりや触れ合いは、人との関係では得られないものを与えてくれるのかもしれません。
そんなペットとの関わりによるプラスの効果が、近年いろいろと研究・応用されています(ちなみに「アニマルセラピー」という言葉は和製英語なのだとか)。
医療に関連したところでは、長期入院患者のいる施設でペットの癒し効果が活用されたり、心臓発作を起こした方の退院後の生存率はペットを飼っている人の方が高かったという調査結果があったりするそうです。
心理カウンセリングを仕事としている私としては、そういった動物さんたちに負けないよう頑張らないと…… と思う次第であります(あるいはワンちゃんやネコちゃんに同席してもらってカウンセリングするようにしましょうか……)。

さて、そのペットの存在は私たち人間にとってどんな意味があるのでしょうか?
ペットの存在やペットとの関係をとてもかけがえのないものと感じている人もいれば、特に愛着はなくネズミを駆除できれば良いぐらいに思っている人もいます。
当然ですが、十人十色、千差万別ですね。
ですから、ペットを失ったことに対する反応も、人それぞれ違ってきます。
親しい大切な人が亡くなったときと同じように深く嘆き悲しむ人もいれば、特に悲しまない人もいます。
ペットを飼うことの先には、このペットを失う「ペットロス」の体験がついてまわります。

悲しみを溜め込む・・・ペットロスへの不協和音

なにか大切なものを失う体験は、私たちに大きな影響を与えます。
専門的には「対象喪失」と言い、大切な肉親を亡くすことも、生き別れになることも、引越し等で慣れ親しんだ環境から離れることも、病気や事故で身体機能が失われることも、そしてペットとの死別も、「対象喪失」にあたります。
ペットを失うことも、肉親が亡くなることも、愛情のきずなが断たれると言う意味では同じように見なされているわけです。

さて、ペットの死に対する反応と、人間の死に対する反応が、基本的には同じといわれることに対して、皆さんはどう思われるでしょうか?
ペットロスの問題の一つは、ここにあるのかもしれません。

ある人にとってペットは家族であり、かけがえのない存在となり得ます。
ペット(愛玩動物)という言葉ではなく、コンパニオン・アニマル(伴侶動物)という言い方さえ生まれています。
しかし一方、ペットはお金で買える個人の所有物でしかないという見方もあります。
一所有物でしかない「たかがペット」という考え方から、コンパニオン・アニマルを失った悲しみを友人や家族にも打ち明けられない(冷やかされるのではないか)、
あるいは、あまりにも大きな動揺を見せることは人間としての弱さや未熟さのあらわれと考えてしまう、といった反応がペットロスでは起こり得ます。
そのことにより、コンパニオン・アニマルを失った悲しみにしっかりと向き合えなかったり、その悲しみを誰かと分かち合えなかったり、悲しみが癒やされていくプロセスが滞ってしまうこともあるのです。


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