大人になってからでも変われるの?

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心理カウンセリングの現場から Vol.75 大人になってからでも変われるの?

こんにちは。心理カウンセラーの上則直子です。

●大人はちょっとやそっとじゃ変わらない?!

●大人はちょっとやそっとじゃ変わらない?!「私って、自分勝手で人に冷たいのよねー・・・」
「あぁ、この歳まで寝坊癖が直らなかった・・・」
人間、年齢を重ねていく中で、自分の中のイヤなところや変えたいところがそれなりに出てくるものです。また、若い頃や学生時代は気にならなかったり許されたりしたことも、大人になるにつれて、変えていく必要に迫られることもあります。皆さんの中にも、自分を変えようと日々努力している方もおられることでしょう。

しかしその一方で、「今さら変えることなんてできなさそう」と変わること自体をあきらめてしまったり、「わかっちゃいるけど変えられない」といったように、なかなか思うように変われなかったりすることもよくあります。

特に、長い年月の間変えずにきたクセや習慣、考え方や性格的な側面などであれば、ことさら難しく感じるものです。また、せっかく一念発起して変えようとしても、ついつい惰性に負けて結局は変わらずじまい、ということもあるでしょう。
できれば自分の望む方向に変えていきたいものですが、少し長く生きてきた分、がむしゃらに進んできた子どものころとは少し勝手が違うようです。
いったい何が「大人」を変わりにくくさせているのでしょうか?

●変わることを阻むもの 〜現状維持を求める力

実は人間は、「現状維持」や「これまでどおり」がいちばん居心地よく感じる生き物。できるだけ、心と身体の状態をいつもと同じ状態に保って安定させようとします。これは、大きな変化に振り回されて肉体や精神のバランスが崩れることのないように、人間にもともと備わっている力で、その作用をホメオスタシス(恒常性維持)といいます。
なじみのお店、おなじみの顔ぶれなど、慣れ親しんだことにはわけもなく安心するのと同じように、自分の中のクセや習慣、考え方も、慣れ親しんだものがいちばん安心できるのです。

ところが困ったことに、この現状維持の力が働くがゆえに、望ましくない習慣や傾向もいったん身についてしまうと、なかなか変わってはくれなくなります。つまり、望ましくないことであっても「住めば都」というもので、いったん馴染んでしまえば安心や快適さを感じるものなのです。
さらに、ホメオスタシスは現状維持の力だけでなく、変化したものを以前の状態に戻すという「原状回復」の力も持っています。つまり、すでに身についている望ましくないクセを変えようと努力しはじめても、長続きせずに元の木阿弥になることが多いのはこのためです。

たとえば、「これまで自分には優しさや思いやりが足りなかった」と猛省したとき、いったんは変わろうと心に決めて周囲に優しく振る舞うよう努力しはじめたとしても、日が経つにつれ「変わりたい」気持ちはどこへやら、また元の自分に戻っていた・・・などというのも、この「原状回復」の力によるものだといえるでしょう。
大人であるからこその変わりづらさには、実はこういった背景があるのです。


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