肩こり

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まず敵を知る!肩コリを治そう!
どうして肩がこるの?
肩こりが起きるしくみ

首や肩には多くの筋肉が存在し、成人で約4kgもある頭を首の骨とともに支えたり、筋肉の収縮と弛緩を繰り返して首や腕を自在に動かしたりしています。筋肉の中には血液が流れており、筋肉が活動するのに必要な酸素や栄養分を届けたり、筋肉から排出された老廃物を運び去ったりしています。

ところが、デスクワークなどで同じ姿勢を長時間続けたり、筋肉を酷使したりすると、筋肉内の血行が悪くなります。すると、筋肉に酸素や栄養分が届かなくなり、乳酸などの老廃物が溜まってきます。それが末梢を刺激してこりや痛みを引き起こします。そうなると筋肉がこわばってますます血行が悪くなる、という悪循環に陥ってしまい、慢性的に肩がこったり、痛んだりするようになってしまうのです。

 
肩こりの原因は?

肩こりの原因

肩こりの原因でもっとも多いのは、上にあげたように、デスクワークや読書、車の運転など長時間同じ姿勢を続けることや、筋肉を酷使することです。運動不足で、首や肩、背中の筋肉を鍛えていない場合も肩こりをおこしやすくなります。

また、太りすぎで姿勢が悪くなったり、筋肉に負担がかかりすぎたりすることが原因になることもあります。そのほか、猫背など姿勢の悪い人も、肩こりになりやすいようです。姿勢が悪くなる原因として、高さの合わない机や椅子、度の合わないメガネやコンタクトなども要注意です。虫歯や歯周病の人、蓄のう症の人、高血圧や低血圧の人も肩こりを起こしやすいといわれています。

さらに、精神的なストレスも肩こりに関係することがわかってきました。ストレスや不安があると、血管が収縮して血行が悪くなるため、老廃物が溜まって肩のこりや痛みが生じるのです。

 
肩以外の部位が痛んだり、他の症状を伴ったりする場合は、一度診察を
肩こりとひと口にいっても、痛みの程度は痛む部位によって個人差があります。大半は上記に上げたような筋肉の疲労や精神的なストレスが原因です。中年以降の場合、肩の関節周辺に炎症が起きる五十肩の場合も多いようです。しかし、痛みが長く続いてだんだんひどくなる時や、肩だけなく胸や背中、上腹部などにも痛みがある、腕や指先のしびれがある、頭痛や耳鳴り、めまいを伴う、といった時は、なんらかの病気が隠れている可能性があります。その場合は、一度病院で診てもらいましょう。
 
コラム〜病院で行う肩こりの治療法は?〜
慢性の肩こりでこりや痛みがひどく、整形外科で治療する場合は、運動療法の指導、ホットパックという保温材を温めて患部にのせたり、赤外線などの治療器を使って患部を温めたりする温熱療法、筋弛緩剤などを用いる薬物療法などが行われます。あまりにもこり麻酔薬を筋肉注射して痛みをとめる方法もあります。
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